- Transport on Line -

В Средиземном море одиноко лежит голая скала, сожигаемая африканским
солнцем, и без дерев, под которыми можно было бы найти защиту от палящих
лучей. Это Мальта, остров, на котором совершилось столько событий и о котором
тысячелетия спорили столько народов.

Сколько известно по истории, чужеземцы владели островом и притесняли
первобытных жителей. Разумеется, при таких обстоятельствах характер народа
должен был измениться весьма неблагоприятно. При продолжительном рабстве
умственное развитие народа не может поддерживаться, а еще менее развиваться.
Если же, несмотря на то, у мальтийцев иногда проявлялись признаки умственной
деятельности в виде блистательных результатов, то это составляет несомненное
доказательство упругости ума этого народа, для которого достаточно самого
слабого ободрения, чтобы доставить превосходные плоды.

К сожалению, нынешние владетели острова, англичане, весьма мало обращают
внимания на нравственное и умственное благосостояние населения. Несмотря
на восхваленные либеральные законы и стремление к распространению просвещения,
англичане считают Мальту только средством для охранения своего владычества
на Средиземном море, а на островитян не обращают никакого внимания; по-видимому,
они предоставляют мальтийцам всякую свободу, но лишают их главного гражданского
блага -- равенства в обществе.

Во всех чертах лица мальтийцев ясно видно арабское их происхождение.
Они имеют изогнутый нос, толстые губы, низкий лоб, кудрявые волосы, черные
огненные глаза, мягкую блестящую кожу, крепкие члены и тонкое телосложение.
Словом, в них проявляются все признаки варварийского племени. Отличительные
особенности мальтийцев составляют их сила и ловкость.

Что касается до нравственных качеств мальтийцев, то хороших у них больше,
чем дурных. Мальтиец верен тому, кому он служит добровольно. Он деятелен,
бережлив, скромен, прилежен, отважен и умерен, так что довольствуется куском
хлеба, луковицею и небольшим количеством соленой рыбы.

Но в характере мальтийцев есть и дурные стороны, которые особенно поразительны
у североафриканских племен. Они горячи, легко предаются гневу, непримиримы,
мстительны, часто лгут, непомерно ревнивы и безгранично суеверны. Любовь
к деньгам заставляет их не отступать ни при какой опасности. Со времени
прекращения морского разбоя мальтийцы стараются вознаградить утрату контрабандою.
В открытых шестивесельных лодках они совершают путешествия не только к
итальянским берегам, но даже за пределы Гибралтарского пролива, до северных
берегов Испании.

Мальтийцы обыкновенно говорят понятно на четырех или пяти языках, между
тем как приезжие с трудом выучиваются мальтийскому наречию, особенно потому,
что оно очень богато гортанными звуками. Мы уже заметили, что мальтийцы
арабского происхождения. Всего чище говорят по-арабски жители острова Гоцона,
лежащего близ Мальты. В Ла-Валлетте этот язык утратил свою чистоту, тем
не менее тамошние жители понятно могут объясняться с арабом.

Мальтийцы -- набожные католики, и нигде духовенство не властвует более,
чем на маленьком острове, на котором находится слишком 1200 священников.
Почти все общественные удовольствия мальтийцев сопровождаются религиозными
церемониями. Например, в день св. Павла, то есть в день прибытия этого
апостола на остров, совершаются главные празднества. Все население устремляется
в главный город, и тогда можно быть раздавленным в толпе. Бесконечные процессии
тянутся по улицам города, по которым носят статую святого. Церкви великолепно
украшены цветами и освещены. Величественная иллюминация повторяется в городе
пять дней, и все улицы тогда залиты огнем.

Повсюду расхаживают туземные музыканты и раздирают уши немелодическими
звуками. Эти музыканты очень оригинальны и ходят попарно. Главное лицо
-- волынщик. Его инструмент состоит из недубленой собачьей шкуры, которую
надувают, придерживая левою рукою. К одной ноге шкуры приделан мундштук,
а к отверстию шеи -- род дудки, на которой играют двумя руками весьма негармонически.
Несмотря на то, эта волынка -- любимый инструмент мальтийцев. Звукам волынки
всегда вторят бубны. Иногда присоединяется еще третий искусник с инструментом,
которого звуки походят на хрюканье свиньи. Этот странный прибор состоит
из горшка с растянутым на нем пузырем. Посреди последнего есть отверстие,
в котором двигают взад и вперед палкою, отчего раздаются чудные звуки.

До пения они также большие охотники. Хотя их песни весьма дики, им,
однако, свойственна какая-то романтическая прелесть и гармония. Слова песни
обыкновенно импровизуются.

Жених, желающий приобресть благосклонность своей невесты, объясняется
также песнями, хотя можно сознаться, что при соискательствах молодого человека
главную роль играет не привязанность, а ожидаемое приданое.

=

1865