- Transport on Line -

А.БЕРКОВИЧ

Цивилизация напориста. Она отвоевала у реки все, что только можно. Шумные
потоки машин окружили Темзу. Город сбрасывает в воду что попало. А когда
приходит время отлива, корабли на
стоянке грузно опускаются на придонный ил и чайки беспардонно изучают их
ниже ватерлинии.

Люди живут на кораблях из поколения в поколение не потому, что не имеют
возможности поселиться на твердой земле. Они просто не мыслят жизни без
этого нескончаемого цикла ухода и прихода воды, без этих таинственных вздохов,
которые издают старые суда, и, кроме того, если смотреть вдоль реки, город
как бы исчезает и вечная, загадочная морская стихия наполняет душу.

И еще стоянка. Остров, соединенный с материковой набережной трапами
и защищенный от вторжения извне грозной надписью -- "Частная собственность!"
Люди, которые живут здесь, -- это своеобразное братство непокорившихся
городу, смотрящих на его суетливую металлическую жизнь, отгородившись водой,
как Англия от остальной Европы. Живут по-разному. Одни полностью
оседло -- пришвартовавшись к сваям намертво и размонтировав двигатель,
-- чего место занимать. И надстройки на палубе напоминают оранжереи. Другие
держат свои суда в полной готовности и нередко меняют стоянки, а то и города.

Джессика живет на реке не так уж много лет. И получилось это как бы
вроде случайно. Некоторое время жила у друзей, тут же, недалеко, на реке.
А потом подвернулся случай -- купила старый речной углевоз, на нем пожар
был, и компания с ним решила не возиться. Конечно, работы потребовалось
немало, чтобы привести его в жилой вид.

Когда Джессика оглядывает свою кают-компанию, я вижу в ее глазах свет
той любви, которая делает ее "Маленькую Анну" -- так переводится
название корабля -- существом одушевленным. Уверен, она с ним разговаривает,
когда никто не видит... Первая зима тяжелая была. Холодно или, вернее сказать,
сыро было очень. На потолке все время проступали капли воды. Потом купила
установку, которая влажность убирает и стало хорошо. Когда она ездила отца
навещать, рассказала, как на реке живется, он позавидовал. Говорит вся
эта любовь у нее по наследству от деда, дед моряком был.

Уже живя здесь, на "Маленькой Анне", вышла замуж. Вольфганг
родом из Германии, занимается компьютерной анимацией для кино, натура художественная.
Ему жизнь на реке тоже нравится. Художнику на реке очень хорошо -- здесь
же все иначе -- все дни разные. Вот дождь когда идет, его слышно совсем
по-другому. Корабль ведь гулкий. А солнце когда -- так со всех сторон играет,
от воды отражается и блики везде -- празднично.

Кстати ни Джессика, ни муж кораблем управлять не умеют. Собираются поступить
на курсы в самом скором времени. Ведь планов много, попутешествовать хочется.
А может и стоянку поменяют -- все же здесь, в центре Лондона, дороговато.
Жалко только с соседями расставаться -- люди замечательные. Как погода
хорошая, все на палубах, все друг друга знают, перекликаются, в гости приходят.
Это все же много значит, когда вокруг хорошие люди.

Джессика подхватывает на руки желтоглазого кота и ведет меня посмотреть
рулевую рубку. Идет она тихо, осторожно -- Джессика в положении, осенью
будет рожать, но на узких корабельных трапах чувствует себя уверенно. В
рулевой рубке -- большой деревянный штурвал и маленький медный колокол
с отчеканенной датой -- 1911, памятный подарок от деда. И веревки, на которых
сушится белье. Все очень по-домашнему. Вольфганг приносит чайник, и мы
садимся за столиком на носу корабля, сюда ветерок приносит прохладу, и
река видна без помех.

Темза в последние годы значительно чище стала, говорит Джессика. Старожилы
рассказывают, что лет двадцать назад она была как мертвая. А сейчас и водоросли,
и живности всякой полно. Гуси каждый год прилетают и выводят птенцов на
задворках стоянки. Рыбу кое-кто ловит. Но так, для спортивного интереса,
поймают и отпускают. Дикорастущие грибы и речную рыбу англичане в пищу
не употребляют, нет такой традиции.

Попрощавшись, пробираюсь трапами на набережную, выхожу на мост и уже
отсюда, с высоты, вижу две фигурки на палубе "Маленькой Анны".
Делаю снимок, машу рукой и желаю Джессике удачи.

Л о н д о н